室町時代は幕府内で相当ブイブイ言わせた、細川氏。

一時は将軍よりも偉いんじゃないか?って位の勢いでした。

しかし、後継ぎ問題がこじれて細川同士が共食い状態になり、没落の憂き目を見ます。

一応、秀吉の時代までは命を繋ぎましたが、時代の荒波に飲まれて戦国の藻屑と化します。

細川氏の誕生・鎌倉時代

細川氏は清和天皇の流れ(清和源氏)を汲む足利氏分家です。

(ちょっと、ややこしい)

 

ざっくり言うと、足利の遠い親戚だと思って下さい。

遠すぎてほぼ他人と同じですが、家系図を辿ると足利と合流し清和源氏と繋がっています。

 

それで、鎌倉時代に足利一族の一人である「広沢義季」(よしすえ)と言う人が現れます。

この義季が、三河国細川(愛知県岡崎市)に赴任して来て…この地に住みつきました。

 

その後、義季は自らの名を「細川」の地名になぞらえて「細川義季」とします。

(広沢⇒細川に変更)

三河は昔から足利の土地だったので、そこのお代官様でもやってたんでしょうね、義季は。

 

かくして、鎌倉時代の愛知県に「細川氏」という武家が誕生したワケです。

 

 

足利尊氏との出会い・室町時代へ

さて、時が流れ鎌倉幕府が落ち目になって来ると、時代の変革者が現れます。

足利尊氏の登場ですね。

 

尊氏は北条討伐隊の大将として、京都を目指します。

で、京都に行く道の途中には三河の細川氏がいるんです。

(その頃は、義季のひ孫「頼春・よりはる」の代ですね)

 

そこで、尊氏は頼春に持ち掛けました。

「頼春さん、一緒に北条と戦おう!俺たち、親戚じゃないかっ」

 

これに同調した頼春は細川軍団を率いて、尊氏らと共に東奔西走の全力ダッシュ。

その企みはまんまと成功し、尊氏は室町幕府を開いてしまう…。

 

これ以降細川氏は、開幕の功労者として将軍の補佐役(管領)を務めていきました。

管領(かんれい)と言えば副社長みたいな役職です。

相当なお偉いさんですね。

 

 

応仁の乱(1467年)から異変

室町幕府の開幕以来、細川氏は足利のトップ重臣としてずぅーとデカいツラしてました。

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(足利義満の時にはちょっとヤバくなりましたが、復活しました)

 

ところが、1467年に応仁の乱が勃発。

9代目の将軍を誰にしようかと、幕府と大名たちがこんがらがって大戦をしたアレです。

(細川氏は東軍の大将)

 

この辺りから、細川氏の雲行きが怪しくなって来る…。

室町時代も末期に及ぶと、幕府の力が弱まり大名同士の争いが過熱します。

 

挙句の果てには、細川の内部でも権力争いでもみくちゃになり、次第に疲弊してくる。

(特に細川澄之、澄元、高国の養子3人組による権力の奪い合い・父の政元に子供が出来ず)

 

そして、細川氏がパワーダウンしている間に阿波国の三好氏に追い抜かれた!

ついには、細川晴元の代になると三好長慶によって…京都から追い出されてしまいます。

(あの細川氏が何たる事よ…)

 

 

最期の細川氏

三好の勢力によって京都を追われた細川晴元は、京都への復帰を目指します。

しかし、力及ばず摂津(大阪)で死没。

 

晴元には「昭元」という後継ぎがいました。

 

昭元は、15代将軍足利義昭から名前に「昭」の字を貰っています。

さらに、織田信長の妹を嫁さん(正室)していますのでボチボチVIPな待遇。

 

しかし、かつての細川の栄光を取り戻すことは出来ませんでした。

事実上、室町時代を名門で貫いた細川氏は、ここで消滅します。

 

昭元は信長に仕え、戦などに出ていますが…あまり強くない。

ただ、将軍家に次ぐ名家なので、いろいろ利用価値はあったようです。

 

戦国時代に細川幽斎(藤孝)という超頭のいい武将がいましたね。

こちらの細川は、数多い細川の分家の一つです。

あと、元総理大臣の細川護熙

細川護熙は幽歳の方の家系です。

管領家・細川氏の直系ではありませんが、うす~く繋がっています。

うす~く、ですが…。

 

 

まとめ

清和源氏の流れを汲む細川氏。

その源流は鎌倉時代の三河国にまで遡ります。

室町時代は栄華を極めましたが、戦国時代が迫るにしたがって力を失い京都から追放される。

ただ、その支流にあたる血筋は現代にも受け継がれています。

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