御伽衆の新左衛門

曽呂利新左衛門(そろりしんざえもん)とは豊臣秀吉の暇つぶしの話相手です。

 

秀吉の話相手を務める人は大勢いて、彼らは「御伽衆」と呼ばれていました。

文学や歴史の深い話、戦でのエピソード、お坊さんの有り難いお話、茶道のウンチク

海外の珍しい風習などなど、人それぞれの得意分野でいろんな話を聞かせるのです。

 

で、新左衛門の場合は頓智やダジャレなどで秀吉を和ませたのでした。

しかも、くだらない内容で。

 

戦国時代のお笑い芸人

例えばある日、新左衛門は秀吉の前でオナラをしたんです。

そしたら秀吉に笏(しゃく)で頭を叩かれました。

パシッと。

すると新左衛門は「オナラして2国を得たり。頭に播磨、尻に備中(びっちう)」   

と即座に返します。

文字にすると、全然面白くないですね。

(秀吉にはバカウケだったらしいけど…)

 

またある時は、秀吉は庭の松の木が枯れてしまったのをクヨクヨしていました。

そこで新左衛門は「御秘蔵の常盤の松は枯れにけり、己が齢を君に譲りて」

と詠んだそうです。

(どこが面白いんでしょうね?松の木が秀吉に元気をくれた…という意味デスネ)

 

でも、秀吉は新左衛門とのこんなやり取りを楽しんでいたんです。

(間合いとか、語り口調が面白かったのか?)

 

そして、秀吉のツボにハマると「褒美を取らせる」

といってボーナスをくれました。

 

お米の御褒美

そこでまた、一話やるのです。

「新左衛門、何が望みじゃ?」

「それでは、紙袋一つに入るだけの物を頂戴します」

「よし、分かった。好きなだけ入れよ…」

 

すると、後日新左衛門は米蔵が入るくらいの紙袋を準備してるとの事。

これを聞いた秀吉は

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「やっぱり、紙袋はナシにしてくれ。普通の小さい袋だと思ったんだ」と謝ります。

 

あと褒美と言えば、定番はお米の話。

これまた、くだらないんです。

新左衛門がいつもの調子で秀吉を笑わせて…

「褒美を取らす」

「ならば、お米をください」

「将棋盤のマス目に一つ目は一個、二つ目はその倍、三つ目はさらにその倍、四つ目…」

「よし、わかった。ん?いや待てよ、それでいくと…ヤバい!」(もの凄い量になります)

「ご褒美頂戴いたします」

「いや、すまんすまん。今のはナシにしてくれ…」

(お米の褒美の話は、他に畳の目とか階段の段数に置き換えたバージョンがあります)

 

有名なネタに、サル顔の話があります。

秀吉は「自分の顔はサルみたいだから嫌なんだ」と言いました。

すると新左衛門は「違いますよ、サルの方が秀吉様に似ているんです」とやった。

もちろんこれも「褒美を取らす」でした。

 

ところで、このサル顔話のジョークを応用して現代の人を笑わせた人がいました。

ソフトバンクの孫正義さんです。

 

とあるネットの書き込みにこんなのがありました。

「孫さんのおでこは最近後退気味ですね…」と。

しかし、孫さんは見事にこれを切り返します。

「おでこが後退しているのではなく、私が前進しているのです!」

(手法は新左衛門と同じですね)

 

鞘職人から御伽衆へ

新左衛門の本業は刀を収める鞘を加工する職人でした。

しかし、和歌や茶道、香道にも心得がありまた、話が上手くてウィットに富んでいる。

そんな事から、秀吉の御伽衆に名を連ねる様になります。

 

これでも、新左衛門のギャグは当時の最先端のお笑いだったのでしょうね。

現代の人にはイマイチかも知れませんが…。

 

 

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