「隆景様、あなた頭がオカシイんじゃないですか!?

金吾秀秋を養子に入れたら、小早川を豊臣に乗っ取られるようなのもですよ!!」

 

毛利家臣の安国寺恵瓊は、そう言って隆景に詰め寄ります。

でも、チョット違うんだよなぁ~

 

確かに、恵瓊の言うことにも一理あります。

ただ、秀秋騒動の裏にはこんな筋書きがあったのです…

 

官兵衛からの提案

毛利輝元は、小早川隆景の甥にあたる人。

そして、ずーっと子供が出来ませんでした。

 

そこで、黒田官兵衛小早川隆景に、こんなことを持ち出してきました。

 

「ところで隆景さん、輝元君のところには子供はできました?」

「いや~、まだみたいですね」

「それじゃ、秀吉様のところの金吾秀秋さんを養子にするってのは、どうかな?」

「ほほ~、秀秋さんですか!なるほど」

「お偉い方の親戚なら、養子に入れても安心じゃないですか」

「うん、確かに!ところで、それは秀吉様のご意向なの?」

「いやいや、例えば『秀秋さん』って話ですよ」

「そうですなぁ…官兵衛さんの言う通り、そろそろ養子の事も考えにゃいかんですね」

 

隆景は、官兵衛との会話で「それは毛利にとってGOOD!」みたいな様子で答えてました。

でも、内心は「ヤバいぞ~、こりゃ」という気持ち。

 

この話が実現したら、毛利の本家を豊臣の親戚に乗っ取られてしまう。

何とか、阻止しなければ…

しかも、急いで。

 

もし、官兵衛が「隆景もノリノリでしたよ」

なんて秀吉に言おうものなら、取り返しがつかなくなる。

絶対に、断れないし。

 

官兵衛の先を越すんだ!!

 

 

秀秋をダッシュで養子にしろ

そこで、隆景は秀吉の側近の所へ向かいます。

ダッシュで。

 

そして、こう伝えました。

「秀吉様にお取次ぎ願いたい。

もし、秀秋様がフリーでしたら、是非とも小早川の養子に来て頂きたいと存じます。

隆景、たっての願いであります!」

 

甥の輝元には子供はいませんでしたが、隆景にも子供は無し。

そこで、秀秋が本家に入り込む前に、小早川に引きずり込もう…という考え。

 

そして、この知らせを聞いた秀吉は…大喜び!!

(良かった、官兵衛に先を越されなくて!)

 

小早川家は毛利の分家と言えも、九州に2カ国ぐらいを持つ立派な大名。

しかも、オヤジの隆景は秀吉も認めるナイスガイ武将。

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そんな素敵な大名の養子になれるなら、秀秋も幸せ。

どこに、文句の付けようがあるのか?

 

こうして、金吾秀秋は小早川の養子になる事を許されます。

 

しかし、この事態を毛利の知性派家臣、安国寺恵瓊が大反対。

「これじゃ、小早川が豊臣に取られちゃうじゃないですかっ!!」って。

 

まぁ、確かにその通りなんですけど…毛利を取られるよりは10倍マシなんです。

 

 

隆景が毛利を守るために

ところが、これと同時に本家の輝元から、相談が持ち込まれます。

 

「オレ、元清おじさん(隆景の弟)の所から、養子を貰おうと思うんだ。

宮松丸って言っていう、長男なんだけどさ…」

「ナニ?養子?宮松丸はOKなんだけど…ちょっと待ってくれ。

今、金吾秀秋でバタバタしてるから」

「ヒデアキ・・・?」

 

このタイミングで、秀吉に毛利の養子の許可を得ようとしたら

「せっかくなら、ウチの秀秋を養子に…小早川も毛利も親戚だから、どっちでも良いよね」

なんて、流れにもなりかねない。

 

これは最悪の事態。

だから、輝元の養子の件は少し待ってもらって、その間に秀秋をしっかり確定させる。

 

秀秋を小早川で抑え込んだら、次は毛利の養子。

この順番で行こう…

 

 

また、隆景にはもう一つの考えがありました。

 

毛利家は分家の小早川家と合計すると、9カ国もある巨大大名

だから、これだけデカいと秀吉には若干目障りだろう…と。

 

小さい大名なら、少しくらい刃向かって来ても痛くはないけど、毛利が襲って来たら大騒ぎである。

そこで、毛利には注意を怠らないし、場合によってはあらぬ誤解を受けて、どんな因縁を吹っ掛けてくるか分からない。

 

ならば、小早川の一つや二つが減った方が、かえって睨まれないで安心できる。

そこで、隆景は小早川を毛利の身内に国を譲らず、金吾秀秋に譲ろうと考えました。

 

かくして、秀吉の甥金吾秀秋は小早川家の養子となり…

小早川秀秋』が誕生します。

 

小早川秀秋が登場すると、小早川の家臣はバラバラと毛利に転職してしまいます。

違和感を感じて。

 

家を乗っ取られ、家臣が去ってゆく。

 

これって表面上は、秀秋が小早川にやってきて失敗みたいに見えますが…

裏事情を知って入れば、全てが想定内。

 

全てが隆景の策略。

これでいいのだ…

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