織田信長は近畿地方を制圧し、次第に毛利の治める中国地方にも勢力を伸ばします。

次の標的は備前の備中高松城

毛利討伐の先鋒を務める秀吉は、おいしい条件で清水宗治をたぶらかします。

しかし、忠義の厚い宗治はこれぽっちも動揺しません。

その代わり、命を持って行かれてしまいましたが…。

湖上の切腹

1582年6月4日。

備中高松城城主、清水宗治は湖と化した城外で切腹をするに至りました。

 

豊臣秀吉の軍勢による水攻めを食らった備中高松城。

城の周りは湖状態となり、その中心にはぽつんと備中高松城が浮かんでいる。

 

そこから小舟に乗って出た清水宗治は、毛利・織田軍の見守る中湖上の切腹を果たします。

(よく、船が用意してありましたね…)

 

織田と毛利の難しい折衝を経て、結んだ和睦の代償は宗治の命でした。

 

「たとえ国を失おうとも、宗治の命だけは決して渡さない」

毛利輝元は秀吉の要求を固く突っぱねます。

 

しかし、宗治は「お国あってこその我が命。それが武士の定めと言うもの…」

と、ばかりに切腹を決断します。

 

秀吉は宗治の忠節に心打たれつつ、宗治の最期の瞬間を見つめます。

(これが戦国時代の切ないところです)

 

浮世をば今こそ渡れ武士の名を高松の苔に残して

(武士の誇りを高松の苔に残して、今さらば…)

 

享年46歳。

潔く、武士の忠義を最後まで貫いた義将でした。

 

 

秀吉はなぜ宗治の命にこだわったのか?

近畿と中部を制圧した織田家は、次の標的を中国地方に定めます。

 

中国地方と言えば毛利家がでんと構えて陣取っています。

<スポンサーリンク>

決してたやすい相手ではありません。

 

毛利攻略を任された秀吉は、西へ向かいます。

播磨の三木城、因幡の鳥取城を兵糧攻めで攻め落とし、宇喜多直家を調略で落とす。

(ちなみに、三木城と鳥取城は地獄のような兵糧攻めでした)

 

そうして、ついに毛利の最前線である備中高松城に辿り着きます。

 

備中高松城は攻略の難しい城でしたが、それ以上にイヤだったのは清水宗治の存在。

宗治の武勇はかねてより耳にしているし、家臣からの人望も厚い。

 

毛利を攻略するには、この宗治が大きな壁になると考えていました。

コイツさえいなければ中国攻めもずいぶん楽なのに…。

 

そして、もし出来る事なら生け捕りにして織田の家臣に引きずり込みたい。。

 

そこで、秀吉は宗治のもとに使いを送り寝返り工作を進めます。

「織田側に来れば、備中と備前の2カ国をあげるよ」と。

 

もちろん、そんな物には1ミリ足りとも動じない宗治

(やっぱりだめか~。だからこそ宗治が怖いんですけどね)

 

それならば、宗治の命だけでも頂戴したいところ…。

「こいつだけは生かして置くわけにはいかない、後で面倒なことになるぞ」

 

秀吉はそれほどまでに、宗治を恐れていました。

 

後に、秀吉は備中高松城を水攻めした際に和睦の条件を大幅にハードルを下げています。

ただ、それでも宗治の切腹だけは譲っていません。

 

確かに、本能寺の変が勃発して早く京都に帰りたい…という意味もありました。

しかし、備中攻略の本命は清水宗治だったのです。

 

宗治は国を2カ国あげてもおつりが来るぐらいの武将。

だから和睦交渉で多少おまけをしてでも、必ず落としておきたかったのです。

 

 

<スポンサーリンク>